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Forever Chemicals: otra mirada a los PFAS

Esta semana, echamos otro vistazo a los efectos nocivos de los PFOA. El primer blog sobre PFOA discutió la situación en los Estados Unidos. Los PFAS, que significa sustancias por y polifluoroalquilo e incluye productos químicos como PFOA, PFOS, PFHxS y GenX, están recibiendo atención de investigadores ambientales y de salud pública.

Ahora analizamos brevemente la política y la evidencia sobre estos productos químicos de manera más global, centrándonos primero en el estudio de cohorte de nacimientos de Hokkaido en Japón. En resumen, estamos viendo estos productos químicos porque:

Son penetrantes
Los PFOA se pueden transmitir a un bebé en el útero o a través de la lactancia materna.
Los PFOA están vinculados al cáncer
El estudio de salud ambiental de Hokkaido observó a dos grupos de mujeres japonesas embarazadas y sus exposiciones a una variedad de productos químicos. Luego rastreó a los niños nacidos de estas mujeres a lo largo del tiempo y evaluó las diferencias de salud entre los grupos. Los resultados del estudio de Hokkaido sugieren que incluso niveles relativamente bajos de exposición a químicos ambientales pueden tener efectos adversos en la salud infantil. El estudio, que continuará siguiendo los resultados de salud de estos niños en la adolescencia, encontró que: la exposición química ambiental prenatal afecta

Tamaño de nacimiento
Equilibrio hormonal
Neurodesarrollo, y
Función inmune
incluso a niveles relativamente bajos. Los resultados de este estudio sugirieron que la exposición prenatal a PFAS puede disminuir el tamaño al nacer. En otro estudio de cohorte en Groenlandia, Ucrania y Polonia, los científicos descubrieron que el PFOA está asociado con aumentos tanto en la hiperactividad como en los problemas de comportamiento. Varios otros estudios tuvieron resultados menos concluyentes para los efectos conductuales de PFOA y PFOS.

A nivel mundial, los riesgos para la salud de los contaminantes orgánicos persistentes se están enfocando y dan como resultado políticas que prohíben su uso. El 3 de mayo de este año, 2019, 180 países que forman parte del Convenio de Estocolmo establecieron una prohibición mundial del ácido perfluorooctanoico. Sin embargo, según IPEN, una organización sin fines de lucro que trabaja para eliminar los efectos nocivos de los químicos tóxicos para los humanos y el medio ambiente, “los gobiernos también incluyeron una gran cantidad de exenciones injustificadas de cinco años para el uso de PFOA en la fabricación de semiconductores, espumas contra incendios, textiles afirmó proteger a los trabajadores, recubrimientos fotográficos para películas y dispositivos médicos ”. China, la UE e Irán incluso solicitaron excepciones adicionales.

IPEN también afirma que «el uso de sulfluramida ha proliferado ampliamente en América Latina, causando una contaminación generalizada por PFOS». El insecticida, utilizado contra las hormigas cortadoras de hojas, no fue mencionado como una exención. Fabricados en Brasil e implementados en América Latina y el Caribe, estos lugares seguirán sufriendo la toxicidad del PFOS, ya que no hay un cronograma de cuándo o si el producto químico será prohibido en esta producción. Se cita a Fernando Bejarano, IPEN para América Latina, que dice: «El uso continuo de sulfluramida en la agricultura sin límite de tiempo protege a las compañías químicas brasileñas, no a la salud humana y al medio ambiente».

Una revisión de varios días de PubMed y otras fuentes como ResearchGate no arrojó estudios de investigación sobre PFOS y salud materna e infantil en países de bajos ingresos. Dada la probable contaminación del agua subterránea y la penetración de este producto químico en el medio ambiente, esta es un área madura para la investigación. Mientras tanto, el equipo de Maternova continuará monitoreando la literatura y presentará a nuestra audiencia potenciales diagnósticos rápidos para PFAS en aguas subterráneas.

Definiciones

PFAS: sustancias por y polifluoroalquilo

Los PFAS más estudiados …

PFOS: sulfonato de perfluorooctano

PFOA: ácido perfluorooctanoico

 

Foto de la ONU / Tobin Jones
Escena de Jowhar, Somalia
Una niña se sienta en un bidón, mientras su madre llena otra con agua, cerca de la ciudad de Jowhar, Somalia.
15 de diciembre de 2013
Jowhar, Somalia
Foto # 574638

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